College360 genoptager samarbejde med amerikansk college

14.december 2018

Efter nogle års pause har skolen igen indgået en samarbejdsaftale med Seminole State College i Oklahoma om gensidig udveksling af studerende for at fremme kulturforståelsen mellem de to lande.

Aftalen betyder, at College360 to gange om året kan sende studerende på studietur til USA og en gang om året vil være vært for studerende fra Oklahoma.

Første hold af sted

Det første hold EUX-studerende var af sted i oktober, og de havde både en stor oplevelse samt en bedre forståelse af den amerikanske kultur med sig hjem i bagagen. Turen startede med et besøg i New York City, hvor de besøgte både virksomheder samt byens seværdigheder. Derefter fulgte et par dage i Oklahoma City, og endelig gik turen til Seminole State College, hvor eleverne blev indkvarteret på værelser med amerikanske studerende. På skolen tog eleverne naturligvis del i undervisningen, men også i høj grad i det sociale liv. De var fx til middag med amerikanske studerende, var på tur til skydebane, overværede en kamp i amerikansk fodbold og spillede kamp med skolens fodboldhold.

”Det var en virkelig god tur”

Blandt EUX-eleverne var Mads Busk Kristensen, Mette Lisette Østergaard og Katrine Borg Kristensen, som var enige om, at de havde en fantastisk tur - en tur, der gav dem en masse indtryk og en større forståelse af USA og amerikanerne: ”Det gav et kulturspark og en helt anden indsigt i, hvordan de lever”, mener Mads, og Katrine fortsætter: ”Amerikanerne var helt vildt mødekommende og venlige”.

Vokset personligt og fagligt

Til spørgsmålet om, hvad de har fået med sig rent fagligt fra turen, svarer Katrine: ”Vi har i hvert fald snakket en masse engelsk. ” Desuden lægger de tre unge vægt på, at de har forbedret deres kulturforståelse: ”Turen gav meget indsigt i deres kultur - det var helt overraskende”, siger Mads. For Mettes vedkommende mener hun, at hun har opbygget en helt ny viden og indsigt i andre mennesker. Desuden lægger hun også vægt på, at hun har forbedret sig sprogligt: ”For at få et sprog ind under huden og virkeligt integrere det, er det vigtigt at komme ud i det rigtigt”, mener hun.

På det mere personlige plan mener Katrine, at turen har betydet, at hun er blevet mere åben og klar på at møde nye mennesker. Det betyder fx, at hun gerne vil af sted igen og overvejer at tage et praktikophold i et engelsktalende land. For Mads, der ikke tidligere har rejst så meget, har turen betydet, at han har fået øjnene op for, at verden er meget forskellig, både hvad angår kultur og levemåde. Mette beskriver, at hun har fået det, hun kalder rumskibsperspektiv, ”Jeg bor der, og jeg har været helt derovre. Hvad er der mon herovre, et helt andet sted? ” Hendes interesse for at opleve nyt er helt klart blevet vækket.

Amerikanske modpoler

Det bidrog i høj grad til elevernes øgede kulturforståelse, at turen gav dem mulighed for ikke blot at opleve forskellen mellem amerikansk og dansk kultur, men også de store modpoler, der er i det amerikanske samfund. De oplevede storbyen New York med al dens virvar og storhed, men også det mere landlige samfund i Oklahoma. Endelig bor der mange indfødte amerikanere i området omkring Seminole State College, hvilket gav eleverne en ekstra dimension i forhold til at udforske og forstå den amerikanske kultur.

International forståelse

De tre elever mener alle, at College360’s internationale fokus er relevant for deres fremtid. ”Vi beskæftiger os med handel, og de her ophold og virksomhedsbesøg i udenlandske virksomheder giver os mange erfaringer, vi kan bruge i undervisningen og fremover”, mener Mads. Mette fortsætter: ”Det er i høj grad relevant at have en forståelse af kulturforskelle med i vores mindset, når vi skal ud på arbejdsmarkedet. ”

Varme anbefalinger

Det næste hold af EUX-elever fra College360 drager til Seminole State College i foråret 2019, og de tre elever anbefaler samstemmende andre elever at tage af sted. Samtidig opfordrer de tre elever til, at man går til et udlandsophold med et åbent sind og er åben over for de mennesker og det samfund, man møder. ”Tag det som et eventyr. Tag det som det kommer - sådan får du det bedste ud af det”, er rådet fra Mads.

På vej mod nye amerikanske oplevelser

Peter N.E., International Koordinator på College360, ser dette samarbejde med Seminole State College som en helt fantastisk chance for at give skolens elever en mulighed for at anvende sproget og få et indblik i og en forståelse af den amerikanske kultur, som man ikke kan få fra hverken internet, fjernsyn eller bøger. ”Vi glæder os allerede til at give vores elever denne mulighed ved næste besøg i Oklahoma til foråret”, siger han forventningsfuldt.